钻进M3A“斯图亚特”二战苏军装备的美制轻型坦克

今天,我们将跟随摄影师继续在俄罗斯国家军事历史博物馆的参观。今天我们要进入的坦克比较特别,这是一辆美国研制的M3A斯图亚特轻型坦克。最初,英国因为在敦刻尔克大撤退中丢掉了大量重型装备,因此求助于美国,并接受了大批M3斯图亚特轻型坦克。而苏联是这种轻型坦克的第三大用户。

二战中,苏联根据《租借法案》共获得了1232辆该型坦克,其中1942年977辆,1943年255辆。1942年1月,首批46辆M3斯图亚特轻型坦克抵达苏联,最后一批16艘于1943年4月抵达。在当年的苏联文件中,并不能找到M3或M3A1的名称,也不可能找到“斯图亚特”。在苏军的文件中,这种坦克被称为M3“轻型”,或简称为M3L。

苏联军队得到这种轻型坦克之后,理应在战场上发挥它出色的驾驶性能,以及超过苏联轻型坦克的性能,然而M3斯图亚特的一些问题困扰着它的使用。首先是它配备的星型发动机,只能使用高辛烷值航空汽油,这在当时的苏联难以满足。其次它的37mm炮最初只配备穿甲弹,因此无法与敌方步兵和反坦克炮进行作战。第三该坦克的外形过于高大,装甲薄弱,无法适应残酷的东线血战,对于文化水平较低的苏联坦克兵来说,这种坦克也过于复杂了。

M3A斯图亚特进入了坦克旅和部分独立坦克团。后者可能是同时装备了美国M3格兰特/李中型坦克和M3A斯图亚特轻型坦克。有趣的是,M3A斯图亚特是库尔斯克战役中,苏军第一种与德军进行战斗的坦克。7月4日夜,苏军第245独立坦克团与德军主力交火。7月11日,该团又参加了普罗霍罗夫之战。

1943年5月以后,根据苏联方面的要求,美国停止交付M3A斯图亚特轻型坦克。不过,在东线年,依旧可以找到许多坦克部队在使用这种美国坦克。例如1945年3月25日,乌克兰第二方面军就装备了20辆M3斯图亚特轻型坦克。这是M3斯图亚特轻型坦克的解剖图,可以看到尾部的星型发动机。二战中,美国很多坦克包括部分M4“谢尔曼”中型坦克都配备飞机使用的星型发动机。

车体前方并排坐着驾驶员和机电员,他们的舱盖向前向上打开,到位后可以自动锁定,让驾驶员的视野非常好,这个设计很出色。M3斯图亚特坦克的炮塔是通过手动旋转的,从M3A1开始改为电机驱动,极大提升了炮塔转动速度,减小了乘员的体能消耗。

M3斯图亚特的车长和炮长是站在车内地板上指挥和操作火炮的,需要跟着炮塔的转动移动脚步。考虑到车体底板中央还有较高的传动轴,因此操作非常不便。从M3A1开始,增加了炮塔吊篮,这样车长和炮长可以在吊篮中跟随炮塔同时转动。

在当时的苏军看来,炮塔吊篮是一种奇怪的设计。维修时这种吊篮同炮塔一起吊出,因此还需要特别的炮塔支座。

吊篮中左侧为炮长,右侧为车长兼装填手。车长需要观察敌情、指挥全车战斗的同时,还要装填炮弹,显然有点负担过重。但当时各国的轻型坦克都是这样的设计。

从炮塔吊篮中央向前看,中央是变速箱,左侧是驾驶员,右侧是机电员,机电员脚下右侧是弹药箱。这样的空间确实有点狭窄。

驾驶员的首上装甲板还可以向前打开,让视野更好一点。其右侧变速箱上方有多个仪表和操作开关。

从做工上看,明显比当时的苏联坦克要好很多。但是在作战性能方面,M3A斯图亚特却不如苏军同时代装备的T-60和T-70轻型坦克。T-60和T-70装备的20mm机炮火力明显比它要强,而且外形更加低矮,适合执行侦察任务。

这辆M3A斯图亚特轻型坦克保存非常完好,很难想象它经过了残酷的二战战火考验。

炮塔前部,M6型37mm坦克炮的炮膛已经被焊死,并列机枪已经拆掉,瞄准镜也不见了。M3A斯图亚有三挺勃朗宁M1919A4型7.62mm机枪,一挺为机电员控制的前机枪,一挺为并列机枪,还有一挺设置在炮塔后方的固定支座上。全车共携带102发炮弹。

舱壁内侧是放置汤姆森冲锋枪弹匣的夹子。很多M3斯图亚特在抵达苏联时都按照美军的规定,配置了车组自卫武器,这些枪械以M1911手枪和汤姆森冲锋枪为主。

这是一张非常特别的苏军装备M3A斯图亚特轻型坦克的照片,苏军坦克兵戴着美式的坦克兵头盔,使用汤姆森冲锋枪对空射击。性能参数:长4531mm,宽2235mm,高2624mm,离地间隙420mm,装甲厚度38~10mm,七缸星型风冷发动机,功率250马力,最高公路速度61千米/小时,巡航距离113千米(公路)72千米(越野),爬坡35°,攀垂直墙0.6米,跨壕沟1.8米,涉水0.9米。

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